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30 de jun de 2020 14:20
Jóvenes, los más contagiados por COVID-19 en Colombia
Red+ Noticias | AFP | Bogotá

Tecnólogo en finanzas, Miguel es del grupo etario (20 a 39 años de edad) que más contagios suma en Colombia. Según la estadística oficial, 45 % de los afectados está en ese rango de edad. 

Después de 10 días Miguel Velandia despertó. Había estado en coma, intubado en una unidad de terapia intensiva en Bogotá, y todavía le faltaba una intervención para sobrevivir. Como muchos jóvenes creyó que esta pandemia solo podía matar a los viejos.

  • Con 31 años de edad, el hijo único de Santos y María se sintió blindado. Hábitos sanos, pero ¿alguna comorbilidad? "Ninguna, además soy muy meticuloso con el aseo".

Sin embargo, contrajo COVID-19 quizá -recapacita- en un descuido con el uso del tapabocas mientras pasaba por un mercado. Su vida estuvo en suspenso durante casi un mes, pasando días de total incertidumbre dentro del Hospital El Tunal, ubicado al sur de Bogotá. 

Y aunque su mortalidad es baja (5 %) con respecto a las personas con entre 60 y 99 años de edad, donde trepa hasta 73 %, un número creciente de contagiados jóvenes está llegando a las Unidades de Cuidado Intensivo (UCI).

Sueños caídos

Bogotá supera 70 % de ocupación de las UCI, y en varias de ellas hay jóvenes como Miguel batiéndose con la muerte cuando, en teoría, esas unidades debían estar reservadas para los más vulnerables por la edad y dolencias preexistentes en momentos en que se acelerara la propagación del virus. 

"Me relajé, pero la que se está enfermando es la juventud". Miguel. 

La semana pasada recibió el resultado que lo declaró libre del virus aunque no de las secuelas. Junto a su cama reposan unas muletas.

En el trance, la psicóloga Alejandra Cortés le hizo escuchar videos familiares de aliento. De eso fue enterado tras superar el coma inducido. En la evaluación posterior le descubrieron una nueva falla respiratoria. Tuvo que ser intervenido para drenar uno de los pulmones. Miguel recuerda bien lo doloroso que fue.

John Parra, de 38 años de edad y jefe de cuidados intensivos del hospital adonde llegó Miguel con la respiración cortada, ha visto cada vez más "gente en edad productiva" pendiendo de un respirador conforme se ha relajado el confinamiento que ya completa cien días. 

"No hay nada escrito con esta enfermedad y estamos viendo que se están enfermando más jóvenes en nuestra sociedad, porque son los que están saliendo más (del encierro)". John Parra, jefe UCI del hospital El Tunal.
  • El primer paciente de Parra que no logró sobrevivir a este virus fue su colega de 33 años de edad, un especialista sin "ningún antecedente" médico. "Lo ingresé en mi turno, y le dije toda va estar bien (...) Luchó doce días". 

Sin miedo al contagio 

Los médicos y expertos hacen énfasis en el mensaje que recibieron los jóvenes al comienzo de la emergencia, cuando el Gobierno Nacional decretó un encierro estricto para 2,6 millones de personas mayores de 70 años de edad que irá hasta finales de agosto.

  • Sin embargo, presionado por la crisis económica, ha ido liberando más actividades pese a que a diario crecen los casos confirmados y las muertes.
"La gente adulta se guardó, mantuvo sus protecciones y ¿qué hizo la gente joven? Pues salió y se expuso más, y en este momento se ven los efectos". Fernanda Castañeda, jefe de enfermeras de cuidado intensivo del Hospital El Tunal. 

Pero el regreso a una cuarentena más estricta no parece una alternativa. "Los jóvenes decidieron salir: ya no tienen miedo a contagiarse. Es un fenómeno global e irreversible", escribió el exministro de Salud Alejandro Gaviria en Twitter.

  • En medio del pitido de las máquinas de cuidados intensivos, Castañeda está angustiado con el recuerdo. "El último que falleció tenía 38 años de edad, eso realmente nos golpeó en la unidad". Afuera, familiares envían mensajes de voz y video para los pacientes en coma inducido.

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