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9 de feb de 2021 07:04
Sonda emiratí 'Esperanza' se sitúa en órbita de Marte
Red+ Internacional | AFP | Dubái, Emiratos Árabes Unidos

La sonda emiratí utilizará tres instrumentos científicos para vigilar la atmósfera marciana y debería empezar a transmitir información en septiembre. Los científicos de todo el mundo tendrán acceso a los datos que acumule.

La sonda emiratí 'Esperanza' se puso en órbita de Marte, informaron los responsables de la misión este martes, con lo que ese país se convierte en la primera nación árabe en llegar hasta el planeta rojo.

"Al pueblo de los Emiratos Árabes Unidos, a las naciones árabes y musulmanas, anunciamos la llegada con éxito a la órbita de Marte. Alabado sea Dios", informó Omran Sharaf, el director del proyecto.
  • El despegue de esta nave espacial no tripulada se produjo en julio desde el centro espacial de Tanegashima (Japón), tras ser postergados dos veces debido al mal tiempo.

Las ambiciones espaciales de este país del Golfo, rico en petróleo, son percibidas como una reminiscencia de la edad de oro de las grandes realizaciones culturales y científicas de Medio Oriente. He aquí algunos elementos para comprender esta odisea espacial.

Múltiples proyectos

Este Estado federado integrado por siete emiratos --entre ellos la capital Abu Dabi y el lujoso Dubái-- tiene nueve satélites en estado de funcionamiento y prevé lanzar los otros ocho en los próximos años.

En septiembre de 2019, Hazza al Mansuri fue el primer emiratí en ser enviado al espacio a bordo de un cohete Soyuz y el primer ciudadano árabe en permanecer en la Estación espacial internacional.

Las ambiciones del país van aún más lejos con el proyecto de crear una colonia humana en Marte antes de 2117. Entretanto, prevé erigir un "ciudad científica" en el desierto en torno a Dubái, para simular las condiciones marcianas y calibrar la tecnología necesaria para colonizar el planeta.

  • Emiratos contempla asimismo proyectos mineros y de turismo espacial. Han firmado un protocolo de acuerdo con Virgin Galactic, la sociedad de turismo espacial del millonario británico Richard Branson.

‘Al-Amal’, la sonda de 1.350 kg, del tamaño de 4x4, habrá tardado siete meses para recorrer los 493 millones de kilómetros hasta Marte, a tiempo para festejar el 50 aniversario de la unificación de los siete emiratos. La sonda permanecerá en órbita todo un año marciano, es decir 687 días.

El objetivo es estudiar la atmósfera de Marte para "proporcionar una primera comprensión completa" de sus variaciones climáticas durante un año entero, había indicado Sarah al-Amiri al efectuarse el lanzamiento, cuando ella era jefa adjunta del proyecto. Hoy es ministra de Tecnologías de Emiratos y presidenta de la agencia espacial del país.

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