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5 de jun de 2020 17:55
Descubren en Colombia una especie muy particular de frailejón
Red+ Noticias | AFP | Sonsón, Antioquia

Un nuevo tipo de frailejón, planta fundamental para mantener caudales de ríos y quebradas, fue descubierta en el cerro Las Palomas, en el noreste de Colombia, segundo país más biodiverso del mundo y anfitrión del Día Mundial del Medio Ambiente.

El hallazgo ocurrió en Sonsón (Antioquia), único hábitat, hasta ahora conocido, de la nueva especie de este arbusto. Además, su descubrimiento fue revelado durante el Día Mundial del Medio Ambiente que es celebrado este viernes.

"Espeletia restricta" fue el nombre que los científicos escogieron para este frailejón de tronco grueso que alcanza los 1,2 metros de altura, tiene hojas suculentas y velludas, y es apto para retener agua y resistir variaciones de temperatura en ecosistemas de alta montaña en zonas ecuatoriales.

“Reconocerla como una entidad nueva permite (...) identificar que tiene un grave problema de conservación. Su población es infinitamente pequeña y está amenazada por el cambio climático y el turismo”. Fernando Alzate, biólogo de la Universidad de Antioquia.

Según Alzate, existen apenas entre 300 y 400 ejemplares de la nueva especie, repartidos en media hectárea de montaña. 

  • En un principio, los científicos pensaron que se trataba de un tipo de frailejón conocido, pero la longitud de sus ramas con respecto a la planta confirmó el descubrimiento.

Foto: Universidad de Antioquia.

Los frailejones son una especie que solo crece a más de 3.000 metros de altura en algunos páramos de Colombia, Venezuela, Perú y Ecuador, sobre la Cordillera de los Andes, y en Costa Rica. Colombia concentra casi 60 % de estos ecosistemas, según el instituto de investigación biológica Alexander von Humboldt.

  • Estas plantas milenarias retienen de forma natural el agua de las nubes y la neblina que la rodean, lo que las convierte en vitales para mantener caudales de ríos y quebradas, según estudios de la Universidad Nacional de Colombia.

Foto: Universidad de Antioquia.

Son "posiblemente las plantas más representativas de los páramos colombianos, y cumplen un rol fundamental en el sostenimiento de estos" al regular la circulación del líquido en esos ecosistemas húmedos, señala el Instituto von Humboldt.

Según Alzate, el hallazgo fue posible gracias al acceso a territorios que anteriormente eran azotados por la guerra y ahora son accesibles gracias al acuerdo de paz firmado en 2016 con la extinta guerrilla Farc.

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