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20 de jul de 2020 13:00
El calentamiento global podría llevar a la extinción de los osos polares antes de 2100
Red+ Internacional | AFP | Churchill, Canadá

Según investigadores, la desaparición de placas de hielo en el océano no permitiría a los osos polares atrapar focas, que son indispensables para su alimentación.

El cambio climático podría significar, antes de fin de siglo, la casi extinción de los osos polares, incapaces de alimentarse al desaparecer las placas de hielo en el océano, según un estudio publicado este lunes por Nature Climate Change.

Si las emisiones de gas con efecto invernadero siguen al mismo ritmo que en la actualidad, "la caída de la reproducción y la supervivencia pondrá en peligro la persistencia de casi todas las subpoblaciones de aquí a 2100", indicaron los investigadores.

En el estudio, investigadores analizaron la desaparición progresiva del hábitat de estos mamíferos, que son las placas de hielo desde donde atrapan las focas indispensables para su alimentación.

El carnívoro, que vive en las regiones árticas donde la temperatura puede bajar hasta -40°C en invierno, puede ayunar durante meses.

Con el calentamiento del planeta, dos veces más rápida en el Ártico, la falta de hielo dura cada vez más tiempo. Incapaces de hallar en su entorno otro alimento tan rico como las focas, una mayor cantidad de osos famélicos se aventuran lejos de su territorio, cerca de las zonas habitadas.

El deshielo es un desafío especial para las hembras, que entran en el otoño a sus refugios para parir en medio del invierno y emerger luego en la primavera con sus oseznos.

"Deben atrapar suficientes focas para guardar grasa y producir la leche requerida para alimentar a sus pequeños", explica a la AFP Steven Amstrup, uno de los autores del estudio y científico en jefe de la ONG Polar Bears International.

Un macho de la subpoblación de la Bahía de Hudson con peso de 20 % por debajo de lo normal al inicio del ayuno, solo sobrevivirá 125 días, en lugar de 200 con peso normal.

Los 25.000 osos polares están repartidos en 19 subpoblaciones distintas en Canadá, Alaska, Siberia, la isla Svalbard y Groenlandia.

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