490x320 A través del béisbol los japoneses fomentan el valor del trabajo en equipo. Foto - Philip Fong – AFP.  (1).jpg
26 de jul de 2021 21:30
#JuegosOlímpicos | Así pretenden los japoneses ser los mejores en béisbol
Red+ Internacional | AFP | Tokio, Japón

Uno de los certámenes deportivos más vistos por televisión en Japón no es una liga profesional, ni siquiera una liga universitaria; se trata del beisbol escolar, un deporte  que consideran casi una religión. Por ello no es una sorpresa que este deporte retornara a los Juegos Olímpicos en Tokio-2020.

Cada fin de semana, en diamantes a lo largo de todo el país, chicos reflejan en su rostro la concentración mientras juegan, animados no solo por sus papás y sus familiares, sino también por espectadores que los miran con igual atención.

  • Más de un siglo después de que fuese introducido en Japón por un profesor de inglés estadounidense, este país ha hecho suyo el beisbol, con un estilo de juego que prioriza el trabajo de equipo y con una amplia base de fanáticos.

"Todo niño juega beisbol, todo joven juega beisbol", afirma Itaru Kobayashi, un expelotero del equipo profesional Chiba Lotte Marines. 

"El beisbol fue inventado en Estados Unidos, pero de alguna manera nosotros nos hemos enamorado de él", agrega Kobayashi, actualmente experto en gerencia deportiva y profesor en la universidad J.F. Oberlin en Tokio.

El juego fue introducido al país en 1872 por un profesor en la Kaisei Academy, una escuela secundaria en la capital japonesa. Dio un salto enorme después de que un equipo de la escuela Ichiko venciera a uno de residentes extranjeros en 1896, lo que provocó un frenesí de interés y más partidos contra rivales de Estados Unidos.

"Estos juegos tenían un significado simbólico en Japón porque los japoneses estaban atrasados en muchos aspectos, como el comercio y la industria", afirmó el experto en béisbol Robert Whiting, quien ha pasado décadas en Japón.

"El mensaje era que, si nosotros podíamos vencer a los americanos en su propio juego, seguramente podríamos superarlos en otros aspectos", añadió Whiting, autor del libro 'Tokyo Junkie: 60 Years of Bright Lights and Back Alleys... and Baseball'.

Y luego de la Segunda Guerra Mundial, el beisbol se convirtió en el pasatiempo nacional de Japón con una particular reverencia por el juego amateur, visto como libre de la ‘contaminación’ del dinero.

La devoción persiste hasta hoy

El beisbol de los mayores eventos del juego escolar japonés es conocido como 'Koshien'. Los juegos de 'Koshien' en ocasiones han concentrado 50 % de televidentes locales y suenan en radios en restaurantes de ramen y tiendas locales, un sonido tan familiar en los veranos de Japón como el zumbido de las cigarras.

"Es como la Serie Mundial de las Grandes Ligas y el Superbowl combinados", afirma Whiting sobre estos torneos, que se transmiten en televisión nacional.

"Yo, de verdad, no tengo recuerdos felices del beisbol", comenta Takuya Honda, quien jugó por 12 años, pero nunca llegó al Koshien. Eventualmente renunció al deporte, aunque recientemente volvió a practicarlo.

"No importa si cometo errores ahora... Finalmente puedo disfrutar de jugar beisbol", expresa. Kobayashi cree que la afición de Japón por este deporte, en parte, "es como un ritual". "Trabajar como equipo, unirse como equipo. ¡Nos encanta!", puntualiza.

La popularidad del beisbol en este país fue puesta a prueba cuando la primera liga profesional de fútbol fue puesta en marcha en 1992. Pero la fiebre del fútbol se apagó y el beisbol continúa acaparando atención en casa y en el extranjero, con estrellas japonesas como Shohei Ohtani enarbolando la bandera del sol naciente en las Grandes Ligas estadounidenses.

  • El torneo de beisbol olímpico comenzará en Fukushima, poniendo los focos sobre la recuperación de esa región tras la tragedia de 2011.
"Creo que los Juegos Olímpicos van a ser un faro de esperanza en un mundo en el que espero que pronto retome algún tipo de normalidad", concluye Kobayashi.

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